1946年钱学森为何拒绝了北大的聘请?

澎湃新闻 2016-09-03 11:52 评论数:

10月14日,胡适复函饶毓泰称,“请聘钱学森为(北大)工学院长”;同时,他还请饶毓泰再“约定物理系及工学院人才”。饶毓泰得到胡适首肯后,立即向钱学森表明此意。12月30日,饶毓泰在霍华德·珀西·罗伯逊家中遇到钱学森导师冯·卡门,谈及北大欲创办工学院和拟聘钱学森担任院长之事;冯·卡门对此极感兴趣,并且向饶毓泰允诺将与钱学森详谈此事,同时让钱学森为北大发展工科做出相应规划。

那么,钱学森是否接受胡适的聘任,回国到北大就职呢?1946年1月2日,胡适收到饶毓泰转来的钱学森回信:“现在加省理工航空系任事,与校方约定一两年后回国。故北大如定明春开办工学院,则学森无参加可能。”显而易见,钱学森最终未能接受胡适的聘任。不仅如此,饶毓泰推荐的郭永怀和林家翘两人看到钱学森未接受聘任后,则同样婉拒北大邀请,并告诉饶毓泰:钱如不加入北大,他们也就不肯加入。

应当说,作为推荐人的饶毓泰是有些失望的,但又未放弃,仍试图说服钱学森。他不仅致函冯·卡门,希望冯·卡门居中说服;同时再次致函郭永怀,希望由其向钱学森转达北大的诚意,甚至他还替胡适作出将开办工学院时间推迟至1947年的决定。他在信中说:“自适之先生长(掌)北大命令发表后士气为之一振,今方作深远之计划。我愿凡关心中国大学教育前途者多来帮助适之先生。中国工程向未上轨道,北大开办工科无传统的负累,有布新的勇气,凡关心中国工程科学前途者不应该错过这个机会,适之先生与北大同人对钱先生具有无穷希望,亦欲借此使钱先生和他同志与国内无数向上的青年有更深造之机会。为表示万分诚意,北大开办工学院可迟至一九四七年秋,以待钱先生之归。但钱先生此时应立即答应负责规划,郭永怀、林家翘两君如能于今秋归国则更善。”

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