美英愿售机密技术 以参与日未来战斗机研发

2019-05-03 16:56 评论数:

3月26日全日本新闻网发布视频披露日本国产隐身战机F-3的进展,预计装备的雷达、发动机等关键部件正在研发中,这款由“日本主导技术”开发的战机计划于2030年代服役。而在日本公布国产隐身机进展之后一个月,日本《读卖新闻》披露,英国和美国先后伸出橄榄枝——愿意公开“高级机密”,与日本合作推进开发新式战机。

日本的“选择困难症”

针对F-3的开发,日本一直“举棋不定”,在3个选项间徘徊——完全国产、国际共同开发以及改进现有战机。首先,“自力更生”完全国产存在显而易见的困难,不仅高昂成本难以承受,技术层面的风险也可能令2030年代装备的计划进度受到严重影响。关于F-3战机的开发,日本的核心诉求一方面是在预算允许范围内快速提升军力,另一方面则是加强日本国内的防卫产业。

防卫省在《中期防卫力量整备计划》中提出的“将国际合作纳入视野,尽早启动日本主导的(后续机型)开发”,也是这种诉求的具体举措,“国际合作”可以摊薄研发以及生产成本,“日本主导”则是传递提升本国防卫产业的明确信息。

美国洛克希德-马丁公司、波音公司和英国航空航天系统公司(BAES)曾各自向日本提出以F-22、F-15和“台风”这几种现有战斗机为基础进行升级改装的建议。对于利用F-15、“台风”加以改进制造“新”战机的方案,日本防卫省认为与己方对于未来战机的性能要求差距甚大。

那改进F-22呢?日本对F-22隐身战机可以说是倾心已久,早在2007年日本就曾向美国申请购买F-22却遭拒绝,退而求其次,日本又选择了F-35这个“备胎”。洛马公司2018年7月向日本提议,以F-22的机身搭配F-35电子设备,共同开发新机型(被数学“鬼才”网友戏称为F-57)。

对于洛马公司的提议,日本政府有关人士还是满心期待的。但防卫省官员指出,有关美国政府解除F-22限制出口措施并无明确说法。诸多变数令日方担忧该项目最后可能沦为“美国企业垄断开发和生产、日本企业几乎无法参与”的局面。

除去技术转让上的模糊不清,洛马公司的要价也令人望而却步——这款改进型战机的单价可能在1.9亿至2.2亿美元之间。加强日本防卫产业的前景晦暗不明,而且还要承受“爆炸”的成本,最终日本防卫省拒绝了上述所有战机升级建议。

F-3突然成了“香饽饽”?

据日本《读卖新闻》报道,就在日本披露F-3战机研发进展之后不久,英国更新了以前的“合作建议”——有意公开“高级机密”,与日本共同开发新型战机。或许是竞争对手提高价码,令洛马公司产生了紧迫感,洛马公司也提出愿意向日本公开F-35机密信息,以换取参与日本新型战机的研发。

在尖端战机研制领域,国际共同开发是较为通行的做法,毕竟在这种超级武器项目上既不差钱又不差技术的国家屈指可数。

例如法德推出了“未来空中作战系统”项目,西班牙已经确认会加入,另外该项目还计划吸收意大利、瑞典等国参与。英国推出的“暴风”战机项目,也早就与意大利、瑞典、日本等国展开合作商谈。据日本《每日新闻》报道称,英法德也在日本F-3开发伙伴国的名单前列。

为何一时之间,F-3突然给人一种“香饽饽”的感觉呢?据全日本新闻网公布的视频,计划装备F-3的雷达正由三菱电机有限公司开发,其效能可媲美F-35使用的AN/APG-81有源相控阵雷达(AESA)。而F-3的发动机,则由石川岛播磨重工公司(IHI)负责开发,这款名为XF9-1的发动机的推力与F-22隐身战机使用的F119涡扇发动机相当。

另外日本的“心神”技术验证机的30余次试飞也验证了诸如隐身材料、飞控系统等先进技术,已经为F-3研发积累了很多成型技术,并锻炼出一支较为可靠的研发队伍。可以说,日本一直保持对世界航空技术前沿发展趋势和走向的追踪。另据日本《读卖新闻》报道,日本计划投入约2万亿日元(约为1200亿元人民币)推进F-3开发工作。

相比国际上近些年盛行的“PPT隐身战机”“隐身模型战机”,以及“零花钱”级别的研发预算,日本在新型战机的研发上可算是非常严肃认真了。“有技术、有钱”或许正是引来众多国家求合作的重要原因,如今这些候选合作方已经开始“竞价”,只不过这些价码能否打动日本的“铁石心肠”仍不好下结论。

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