作为清朝时期女科学家,此人学术出众,有颗小行星都以她名字命名

2020-04-07 16:19 评论数:

对于中国女性科学家,大家最熟识的多半是诺贝尔奖获得者屠呦呦。不过在国外许多介绍女性科学家的著作中,另一位中国女性的"出镜率"与屠呦呦相比也并不算低。这位在国外存在感满满的女性科学家,便是清代才女王贞仪。

清朝时期女科学家,此人学术出众,有颗小行星都以她名字命名" alt="作为清朝时期女科学家,此人学术出众,有颗小行星都以她名字命名" />

王贞仪(1768-1797),字德卿,乾隆三十三年(1768)出生于江宁府上元县(今江苏省南京市境内)。此时的王家,绝对算是书香门第:王贞仪的祖父官至知府,精通算数,学识渊博;她的父亲精通医术,是当时的知名学者;她的祖母和母亲皆是书香名门之后,精通诗词。这样一大家子学霸,在对年幼的王贞仪的教育上,体现出那个时代少见的开明。

王贞仪天资聪慧,在书卷气浓厚的家中养成了对于书卷和知识的强烈渴求。她从小最黏的,就是上知天文,下至地理的祖父。后来她会成长为一位优秀的天文学家和数学家,就离不开自小祖父的"纵容"和教导。

有一年春节,还是小丫头的王贞仪告诉祖父,她不想再要红包了。祖父很疑惑,不要压岁钱那要什么?王贞仪说,她想要看祖父书房里的书。

王老先生当时也觉得不可思议,便打趣孙女说:"你若是能数清书房里有多少书橱,我就同意"。结果王贞仪二话不说,迈着小短腿就拉着祖父去书房数:"七十五。"就这样,小小的王贞仪,踩着不少寻常男子都没有的前人的肩膀,踏上了她的求学之路。

王家作为书香名门,尤其是家中的女子也是才华横溢,一家人对于王贞仪的教育便毫不封闭。王老先生时常带着王贞仪前去探访名山大川。虽然王贞仪的身子骨不算很好,但她却并不写凄凄婉婉之作,而是多作潇洒不羁、气势灵动的诗词。

在读万卷书,行万里路的途中,她渡过了长江和黄河,登过了泰山和岳阳楼,去过山海关,看过钱塘潮。她一生留下了365首诗作,其中优秀的山水诗就多达115首。

不过于她求学之路而言,山水只是一种调剂和补充。她最痴迷的,还是天文和数学。

在四处行走时,"夜观天象"一直都是她的必修课。通过大量观察和记录,这个手无缚鸡之力的女子掌握了天象与农业的联系,时常将自己观察和总结的信息告知当地的农民,帮助他们从事农业生产。

她还曾写作《月食解》,不仅从更加科学的角度解释了月食的发生,还提出"地球四周皆空间,人置身于任何地方都是头顶着天,宇宙无上下正偏区分。"也就是说,在绝大多数中国人还相信"天圆地平,中国居中"的时候,王贞仪就已经通过较为科学的手段推定出了地圆说。


不仅如此,她还写下了《岁差日至辨疑》、《地圆论》、《日月五星随天左旋论一、二、三》等天文专著,将中国古代天文学发展到了一个新的阶段。

而在数学方面,王贞仪的见解也超脱了当时的社会偏见。她写下了总结中国古代数学家所提出和发展的"勾股定理"的《勾股三角解》,并在书中提出"知识无国界"的观点。在她看来,西方有关勾股定理的知识,与中国的相 比既不高贵也不低贱,西方的方法值得借鉴,但也不必当做"妖术"或"言必称泰西"。

在国门未开时,王贞仪能如此冷静地从历史的角度去认识中外的学术发展,并提出自己的独到见解,实在是难得。况且她留下的还不止一本《勾股三角解》,还有《重订策算证讹》与《西洋筹算增删》等。

单凭在天文和数学上的成就,王贞仪就已然能坐稳大清第一女科学家的宝座。可她会的还不仅如此。因为父亲精通中医,王贞仪还学到了一手治病救人的本领。她不仅时常担当父亲的助手,随父亲外出看诊,还把看诊时搜集到的各地民间药方做了汇总和整理,编纂出《中医民间验方集》。

只可惜医者不自医,王贞仪在二十九岁那年因病去世。她哪怕因为嫁为人妻都没中断的天文和数学研究就此按了永远的暂停键。在她病情加重时期,她也曾担心自己时日不多,所以与丈夫一道整理过自己几大箱子的书稿。


虽然当时她的丈夫非常支持她将书稿勘定出版,但夫妻二人也清楚王贞仪一个女子,若出书,还是出一些天文、数学这些一般男子都搞不懂的东西,那势必会引起轩然大波。所以王贞仪一面把一部分稿件整理出来准备刊 载,一面把一些稿件删改到可以刊载的地步。但更多的心血,她还是只能选择将其付之一炬或隐存起来。

"于书无所不窥,于学无所不闻",这样的王贞仪不幸地只拥有了二十九年的时光。她的很多著作,也没能留存到今天。

《自然》杂志将她称为"为科学发展奠定基础的女性科学家",美国畅销书《勇往直前:50位杰出女科学家改变世界的故事》也把她作为书中的一位主角.

甚至国际天文学联合会把北京天文台发现的一颗小行星命名为王贞仪Wangzhenyi,代号43259,还把金星上的一个陨石坑以她的名字命名。但这些也许都还不足以肯定她做出的历史贡献。把王贞仪的研究继续下去,或许才是对这位科学家最大的尊重。

相关文章
标签/专题
头条推荐
我要评论 返回顶部