古代铠甲的巅峰之作丨探寻明光铠的兴起与没落

2020-07-21 14:07 评论数:

自从夏王杼发明铠甲后,这种单兵护具便成为历朝军队必备的用具,铠甲的出现,使得士兵在冲锋时可以得到有效的防护,不再惧怕弓箭和刀枪的攻击。但是历史就是这样,矛与盾的发展总是相互促进的,铠甲的发明推动了各种进攻兵器的变革与进步,石制箭镞被金属箭镞取代,青铜的戈矛由钢铁的刀剑代替,而这种进步又促使了铠甲制造的材质和工艺的不断革新,从皮制铠甲发展到金属铠甲,并依次出现了不同的种类,如札甲,鱼鳞甲,锁子甲……,铠甲本身的防护能力也越来越强,今天我们就来一起探寻一下古代铠甲的巅峰之作——明光铠的兴起与没落。

古代铠甲的巅峰之作丨探寻明光铠的兴起与没落

明光铠

明光铠的起源

汉朝时期,由于百炼钢技术的成熟和应用,使得汉朝的刀剑制造有了突飞猛进的发展,著名的环首刀就是出现在这一时期,与此同时,铠甲的制造也随之飞速的进步,出现了铁质的鱼鳞甲,筩袖铠、两裆铠等,而闻名后世的明光铠也是在此基础上发展而来的。

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鱼鳞甲

关于明光铠的记载最早出现在三国时期魏国陈王曹植曾在《先帝赐臣铠表》中写道

“先帝赐臣铠,黑光、明光各一领,两当铠一领,赤炼铠一领,马铠一领。”

《吴历》也曾记载,夷陵之战,孙权战胜刘备,在向魏文帝曹丕报捷的表章中有如下叙述:

“权以使聘魏,具上破备获印绶及首级、所得土地,并表将吏功勤宜加爵赏之意。文帝报使,致鼲子裘、明光铠、騑马,又以素书所作典论及诗赋与权。”

从这两段记载中可以发现,早期的明光铠可能只是作为一种君主赏赐臣下的礼仪用具,还没有大规模的应用于战争。

明光铠在战场出现的记载始于《周书·蔡祐传》

“祐时着明光铁铠,所向无前。敌人咸曰‘此是铁猛兽也 ’,皆遽避之。”

其中我们可以看到明光铠的防护之强,令敌人望而生畏,为战场防护之上品。南北朝时期是明光铠由初入战场到名满天下的时代。而在南北朝早期,军队中常备的甲胄是两裆铠。

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游戏《虎豹骑》中的装备——两裆铠

两裆铠是一种鳞甲,上身分为胸甲和背甲两个部分,每部分都用小甲片连接而成,下身是由细长的甲片连接而成的战裙。这种铠甲的特点是轻便且防护能力强于皮甲,但有一定的缺陷。首先这种由很多甲片组成的铠甲保养起来比较麻烦,很容易造成甲片的缺失和腐锈,导致防护力下降,且由于兵器锻造的不断进步,由薄片甲叶组成的鳞甲已经不足以阻挡刀剑的劈斩,于是由大块板甲构成的明光铠逐步走向了战场。

明光铠的特征是胸前、背后有大型圆形或椭圆形甲板,且因其胸前的两片板状护甲经过抛光后非常光亮而得名,与之前的铠甲不同,明光铠是一种整体化的铁质防身甲胄,有点类似于后期欧洲出现的板甲,这种一体化的甲胄防御力超强,使其在战场上一出现就受到了将士的称赞,并在日后的战争中得以广泛的应用。从南北朝出土的石佣我们可以发现士兵铠甲的变化,

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西晋武士俑

这是出土的西晋时期的武士俑,注意其身上的鳞甲。

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北魏武士俑

这是出土的北魏武士俑,注意他胸前整块的甲胄。士兵装备的甲胄变化说明北魏时期,明光铠已经开始在军队中逐渐普及,直至隋朝,明光铠彻底取代两裆铠等鳞甲,成为军队装备铠甲的主角。

以上就是明光铠早期的发展历程,而在后来的唐朝,明光铠则逐步走向了兴盛。

明光铠的兴起

明光铠真正兴起的时代是在唐朝。唐朝是一个积极进取,勇于开拓的朝代,在那个时代,无论士庶都以战场建功为荣,“黄沙百战穿金甲,不破楼兰终不还”,从诗人王昌龄的作品中我们可以感受到唐人那种为国建功的强烈愿望。频繁的对外战争,促进了兵器锻造和铠甲制造工艺的进步,于是出现了横刀,陌刀为代表的精良兵器,而明光铠因其优异的防护性能受到了统治者的重视,得到了迅速发展,在唐朝强盛国力的支持下,明光铠得以在军队中迅速的普及,且此时的明光铠与之前相比也有了很大的变化。

南北朝时期的明光铠很多时候只是在鳞甲的基础上加上了成块的胸甲和背甲,虽有进步,但仍有缺陷,唐代的明光铠较之前朝,无论是材料和制造工艺都有很大的进步。唐代的金属冶炼技术与前朝相比有了很大的突破,灌钢法取代了百炼钢法,使得冶炼的钢材杂质更少,韧性更佳,且唐代的制造工艺更为繁缛细致,使得制出的明光铠与之前相比更为轻便,防护性能优良。经过现代的科学测试,明光铠分别挡住了八十磅复合弓箭,突厥刀和马槊的攻击,足见其防护力之强悍。

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唐代明光铠

上图为唐代明光铠的模型。从图中我们可以发现,唐代明光铠制作工艺精良,不但板甲光亮坚固,而且甲胄的连接处也都有很好的处理,防护严密,不漏空隙,且制作精美,高贵华丽又显露大气,并带有军人的刚毅和威严,实为铠甲中的上品,《唐六典》更将明光铠列为唐十三铠之首,足见其备受唐军将士青睐正因为明光铠优良的性能,使其能在军中广泛的装备,据《神机制敌太白阴经》的记载,唐朝军队士兵的着甲率在百分之六十上下,其中着明光铠的士兵占很大一部分,可见其装备之广,且在精锐的边防军如安西军中,明光铠的装备更为普及,在与阿拉伯帝国争夺中亚的怛罗斯之战中,手持陌刀身着明光铠的唐军步兵让装备大马士革军刀的阿拉伯骑兵伤亡惨重,要不是兵力对比悬殊再加上葛逻禄人的突然叛变,安西军很可能打败阿拉伯军队而占领中亚,如果是这样,也许今天,中亚各国也会是中国孔孟二位圣人的忠实信徒吧!

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唐军武士

明光铠就这样随着大唐的兴盛而逐渐走向辉煌,它一直作为唐军的主要铠甲装备部队,直至唐末。

明光铠的没落

公元907年,兴盛二百余年的大唐最终还是灭亡了,随之而来的是兵戈四起,混乱不堪的五代时期,可是奇怪的是,明光铠却在这个短暂又纷乱的时代消失了,直至宋朝,鳞甲形式的各种铠甲重登历史舞台,并取代了明光铠的位置成为了军队的主要装备。为什么会出现这样的情况呢?

其实关于明光铠在中国消失的原因一直众说纷纭,但也无非以下几种原因:

第一,明光铠的制造工艺繁琐,制造时间很长,《唐六典》中记载了铠甲的制造过程,首先锻造甲片,甲片的加工需要经过打札、粗磨、穿孔、错穴、并裁札、错稜、精磨等很多工序,加工完毕后,用皮革条编缀成甲,为防止划伤皮肤,还要用皮革衬里,防止磨损皮肤。通常这样打造一副铠甲大概要两百天之多,且大块成型的板甲锻造困难较大,成本很高,这些原因都限制了明光铠的广泛装备,而且众所周知,宋朝冗兵的现象很严重,宋仁宗时期,全国军队总数达到了一百余万,远超盛唐时期,军费开支巨大,更使得宋军不可能普遍装备像明光铠,陌刀这样精良的武器

第二,宋朝的冶炼技术较之唐朝更为成熟冷锻技术开始大规模应用,与唐朝用大块成型板甲增强防护的方式相比,宋朝更倾向于增加甲片的厚度与强度《宋史·兵志》记载

“全装共四十五斤至五十斤止,每副用甲叶一千八百二十五片”

可见宋朝的重装步兵装备的鳞甲甲片数量众多,且十分沉重,这样制出的鳞甲虽然在同等重量的防护性能上略逊于明光铠,但差别不大,且制造相对简单,成本较低,适于广泛装备。

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宋朝重装步兵

第三,宋朝与唐朝不一样,对外战争的次数较少,在城市防御战中,士兵完全可以凭借坚固的城墙守卫,并不需要像明光铠那样防护优良的铠甲,宋朝的重步兵大多都装备重型的鳞甲,这更符合当时的国情。

就这样,高贵华美,盛极一时的明光铠没落了,这种结果让人多少有些惋惜。不过,明光铠对后世铠甲的制造影响深远,如明代之后,军队普遍装备鳞甲和棉甲,但与之前不同的是,明清时期的甲胄很多都带有护心镜,这就是受到了明光铠的影响,这样的设计保留了明光铠的精髓,提高了甲胄的防护力。

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清朝棉甲

结语

虽然明光铠早已退出了历史的舞台,但作为一个时代的缩影,它见证着那个辉煌的朝代,如今陈列在博物馆中的明光铠依然霸气外露,华贵依旧,每当看到它时,人们都会联想起恢弘大气的盛唐,想起驰骋在大漠中的金戈铁马,不由感慨万千,心驰神往。

参考文献

1.《唐六典》

2.《宋史》

3.《中国兵器甲胄图典》

4.《中国传统工艺全集:甲胄复原》

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